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"Las posibilidades en la agroindustria son infinitas cuando posees instalaciones con paneles solares

Larraín precisa que: "hoy el sur posee una incidencia solar muy parecida a diversos lugares de Europa que utilizan este tipo de energía. Por ejemplo, Puerto Montt, cuenta con condición muy similares a las de Alemania, sin embargo no se están aprovechando.

En los últimos años se ha avanzado en forma exponencial en el uso de las llamadas Energías Limpias No Convencionales (ELNC), especialmente de la energía solar. Según datos de la Asociación Chilena de Energía Solar en 2016 de toda la energía producida en nuestro país, sólo el 2% era gracias a la energía solar, pero en 2017 se dio un salto al 7% de participación. Hoy Chile cuenta con un 11%de la generación total de energía. Cuando se habla de energía solar en Chile se asocia inmediatamente a las plantas fotovoltaicas ubicadas en el norte del país, ya que actualmente esta zona posee la mayor incidencia solar del mundo, principalmente en el desierto de Atacama. Sin embargo, se pasa por alto el tremendo potencial que tiene el sur, sostiene Simón Larraín, gerente general de Geom Chile Hoy el sur de Chile -dice Larraín- posee una incidencia solar muy parecida a diversos lugares de Europa que utilizan constantemente este tipo de energía. Por ejemplo, Puerto Montt, cuenta con condiciones muy similares a las que podemos encontrar en Alemania, sin embargo no se están aprovechando. -¿Por qué es conveniente la energía solar en comparación a la tradicional? -Hay muchas razones, pero la principal es porque es energía limpia. Tenemos cada vez menos tiempo para reducir los impactos del calentamiento global y reemplazar los combustibles fósiles por energía verde, como la solar. Además, una de las principales formas de descarbonizar nuestra matriz energética es a través de energías renovables, y en el caso de Chile, la fuente con mayor potencial de todas es la solar. Esta energía también tiene otros beneficios: Es más barata y significa, en el mediano y largo plazo, un importante ahorro para las empresas en su proceso de producción. También implica un alivio para el Sistema Eléctrico Nacional en temas de transmisión, porque el sol está en todas partes y en cada rincón del país se puede producir energía solar, lo que reduce la necesidad de transportar energía desde los puntos de producción hasta los centros de consumo. -¿Qué ventajas trae para el sector agropecuario de la zona sur ¿Se puede utilizar en todos los rubros? -la energía solar a nivel agroindustrial trae muchísimos beneficios. En primer lugar permite abaratar costos al producir uno mismo la energía que consume la empresa, la cual puede ir desde suministrar electricidad a una fábrica de leche, hasta el secado de frutos de temporada. Las posibilidades son infinitas cuando posees instalaciones con paneles solares. Además la ley de Netbilling permite a negocios estacionales de la agroindustria acumular ahorros de excedentes de energía que no se alcanzaron a consumir y compensar las facturas de los distintos empalmes que puede tener el cliente. El sol es un recurso que todos los agricultores tienen a disposición, todos los días. Con este factor diferenciador es posible reducir los costos y generar un beneficio ambiental para toda la comunidad. -¿Es posible usar la energía solar en el sur (por el clima) en el agro? -En el sur de Chile sí es posible aprovechar la energía solar. De hecho, esta zona presenta buenas condiciones para producir energía solar, equivalente a la radiación de muchas partes del mundo, solo que la radiación extraordinaria en el norte de Chile distorsiona ese potencial. Es más, en el último tiempo hemos visto que regiones corno Los Lagos ya superaron en 2022, y antes de que termine el año, toda la potencia instalada de Netbilling del total de 2021, según datos de Asociación Chilena de Energía Solar (Ace sol). -¿Por qué Chile tiene tanto potencial en energía solar? -Chile posee ventajas comparativas en materia de energía solar que superan a muchísimos países del mundo. Todos sabemos el potencial que tiene el norte de Chile, donde la radiación solar llega en altísimos niveles, los cuales permiten tener un rendimiento increíble de la energía solar. Por eso no es sorpresa ver instalaciones e inauguraciones de plantas gigantescas para seguir ecologizando nuestra energía. Sin embargo, nos olvidamos del sur de Chile, que es realmente una mina de oro y que no ha sido lo suficientemente desarrollada. De hecho en Puerto Montt existe una radiación muy similar a la que tienen ciudades alemanas con años de desarrollo en energía solar. El problema es el desconocimiento o la sensación de que solamente se puede aprovechar este tipo de energía en el norte, por el desierto, el clima seco y los cielos siempre despejados, pero no es así. La geografía de Chile nos favorece enormemente como uno de los principales polos de energía solar en el mundo. -¿Cuál es la razón por la que no se ha utilizado tanto la energía solar en el sur? -La energía solar en el sur cada vez se usa más, pero se podría decir que ha sido un crecimiento rápido en los últimos años porque hace un tiempo no tenía mucha presencia en esa parte del país. Pienso que esto se debe a que en Energías Renovables No Convencionales primaba la energía eólica, debido a las condiciones climáticas del sur. Pero de a poco, y acompañado de la escasez hídrica, las distintas industrias se han dado cuenta que la energía solar es una alternativa igual o incluso más efectiva, sobre todo para proyectos pequeños de autogeneración de energía de empresas productivas, como en el agro, o proyectos medianos de energía distribuida (PMGD). -¿Es posible instalar paneles solares en Magallanes? -Claro que es posible instalar paneles solares en Magallanes; finalmente el sol sale en todas partes y siempre se puede aprovechar, ya sea en Ata-cama o en la Patagonia. De hecho ya existen proyectos en la región y se estima que irán creciendo poco a poco con el tiempo. Según datos de Acesol hoy cuentan con un total de potencia instalada de 493 kW, mientras en 2017 solo tenían 23 kW. Es decir, hay un crecimiento notable en los últimos años y se espera que siga en esa senda. -¿A qué se debe el crecimiento de la energía solar en el país? -Son varios factores los que han impulsado fuertemente la energía solar en Chile. En primer lugar, Chile es un país ideal para la energía solar por su geografía y la altísima radiación, con clima seco y poquísimas precipitaciones que hay en algunas zonas. Las condiciones climáticas permiten un buen flujo de sol en gran parte del territorio, sobre todo en el norte. Hay lugares como María Elena, en la Región de Antofagasta, donde hay unos 3 milímetros de precipitaciones anuales y una radiación altísima durante gran parte del día. Por eso muchas empresas y proyectos han optado por esta tecnología, además de todos los beneficios ya mencionados anteriormente. Las condiciones ideales en el norte, han permitido el desarrollo en Chile de una industria local con alta capacidad técnica y eficiencia, lo que hace competitivos y muy rentables proyectos en latitudes con menor radiación. También ha influido que las ERNC han tomado cada vez más protagonismo en todo el mundo, ya que son una alternativa más sustentable y comprometida con el medioambiente, lo que también se ha traducido en nuevas legislaciones y regulaciones al respecto. Las empresas están evaluando esta alternativa con más frecuencia, lo que ha potenciado el crecimiento. -¿Podría Chile llegar a exportar energía solar en el futuro? -El potencial en ERNC de Chile hace que el desarrollo del hidrógeno verde sea prometedor, y ese formato representa una forma de almacenar y exportar energía. Existen líneas de transmisión compartidas con otros países como Argentina, pero la integración de los mercados eléctricos es compleja, lo que no quita que sea una posibilidad. -¿Qué es el Netbilling? ¿Qué ventajas tiene?

-El netbilling es la ley que regula la autogeneración y la inyección y valorización de excedentes a la red. Por ejemplo, una empresa instala su propia planta solar en su lugar de producción, con lo que genera su propia energía. Si llega a sobrar energía, porque no había consumo en el momento en que se generó, los excedentes se inyectan al sistema de distribución valorizados al mismo precio de energía con que se compra. El netbilling adicionalmente permite al usuario protegerse de las alzas de energía y tarifas de distribución, actuando como un "seguro" frente a estas variaciones, dando certeza a los flujos proyectados en los presupuestos anuales. -¿Cómo ven ustedes el marco regulatorio existente en el país en relación a la energía solar? -Si bien hemos tenido avances muy importantes en los últimos años, que han permitido el desarrollo de grandes proyectos a nivel país, aún falta mucho por hacer en este camino que requiere revisiones y modificaciones regulatorias más profundas, por ejemplo, en lo relativo a la Ley de NetbiMing, que norma la autogeneración e inyección de excedentes a la red. El impacto de la ley emitida en 2014 y modificada en 2019 no ha sido el esperado, en parte por temas como el límite arbitrario de tamaño máximo de 300 kW en la capacidad instalada de las plantas, independiente de las necesidades de consumo del cliente (se limita capacidad instalada y no energía inyectada). Existe un proyecto de ley que aumenta este límite de inyección a 500 kW, presentado por el ex ministro Jobet, y ratificado e impulsado por el ministro Pardow, que esperamos se apruebe en lo que queda del año. -¿Cree usted que Chile va en buen camino en materia de energías renovables? ¿Ve a Chile como líder en esta materia a nivel mundial? -Creo que Chile ha mejorado en el último tiempo en materias de ERNC, pero que aún queda un largo camino por recorrer. Nuestro territorio tiene un gran potencial para generar energía limpia y tenemos que saber aprovecharlo al 100%, con una institucionalidad que permita esto. Lo que significa tener todo un sistema que incentive a las empresas a generar energía verde y dejar de lado los combustibles fósiles. Si Chile aprovecha la oportunidad, podría llegar a ser un líder en la materia a nivel mundial. Para esto hay mucho que mejorar en transmisión y regulación de almacenamiento (baterías), así como continuar incentivando el autoconsumo, y la energía distribuida.




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